Решающим событием 1942 г. явилась битва за Сталинград, продолжавшаяся 6 с половиной месяцев - 200 дней и ночей (17 июля 1942 г. - 2 февраля 1943 г.) и охватившая территорию в 100 тыс. кв. км.

Город имел особое значение не только как важный военно-политический, экономический центр и транспортный узел, нон как город-символ в патриотическом Сознании народа. Здесь, в Сталинграде, решалась дальнейшая судьба планеты.

В сражениях Сталинградской битвы с обеих сторон участвовало свыше 3 млн. человек, более 60 200 орудий и миномётов, 8 850 танков и 7 300 самолётов.

Армии фашистского блока потеряли около 1,5 млн. солдат и офицеров - 1/6 своих сил, действовавших на советско-германском фронте, огромного количества военной техники - танков, самолетов, орудии, автомашин.

В Сталинграде была окружена и уничтожена 330-тысячная группировка фельдмаршала Паулюса, а сам он взят в плен. Войска Донского фронта с 10 января по 1 февраля веяли в плен 91 тыс. человек, в т.ч. 2 500 офицеров и 24 генерала, около 140 тыс. было убито в ходе наступления.

Дорогой ценой досталась эта победа и Красной Армия - она потеряла более 1,1 млн. человек.

Наша победа на Волге внесла громадный вклад в достижение коренного перелома в Великой отечественной войне и оказала определяющее влияние на дальнейший ход Второй мировой войны в целом. В результате Сталинградской битвы Советские Вооруженные Силы вырвали у противника стратегическую инициативу и удерживали её до конца войны. Поражение фашистского блока под Сталинградом потрясло всю фашистскую Германию, подорвало доверие ее сателлитов, способствовало активизации движения Сопротивления в странах, оккупированных фашистской Германией. Япония вынуждена была временно отказаться от планов активных действий против СССР.

В Турции усилилось стремление сохранить нейтралитет.

Победа в битве на Волге, одержанная советским народом и его Вооруженными Силами, - одна из наиболее славных страниц героической летописи Великой отечественной войны. Выдающееся значение Сталинградской битвы и триумф в ней советского военного искусства получили широкое признание во всем мире.

За мужество и героизм, проявленные в Сталинградской битве, 44 соединениям и частям были присвоены почетные наименования, 55 -награждены орденами. 183 части, соединения и объединения стали гвардейскими, 112 человек удостоены звания Героя Советского Союза, свыше 700 тыс. участников битвы награждены медалью «За оборону Сталинграда».

8 мая 1965 г. городу Волгограду (до 1965 г. - Сталинград) было присвоено звание «Город-герой».