Олег (ум. 912) основатель Древнерусского государства. Согласно «Повести временных лет», Олег был родичем (соплеменником) Рюрика, возможно, его шурином. В 879 году Олег стал княжить в Новгороде как опекун над малолетним сыном Рюрика Иго-рем. Прославился своей отважностью, победами, благоразумием и любовью подданных. В 882 году, собравши войско из подвластных ему племен славянских и финских, нанявши варягов, Олег пошел из Новгорода на юг и обложил данью племена славянские, жившие по Днепру и по впадающим в него рекам с востока и запада, также по Бугу, Днестру и около Карпатских гор. Городок Киев, бывший в земле славянского племени полян, Олег нашел во владении братьев Аскольда и Дира, убил их и остался сам жить в Киеве, который очень ему понравился. Сделал его столицею, говоря, что Киев будет «матерью городов русских». Олегу удалось объединить в своих руках все главнейшие города по великому водному пути «из варяг в греки». В течение следующих 25-ти лет деятельность Олега связана с расширением территории Древнерусского государства: ходил на древлян, затем на северян и покорил их, далее подчинил себе радимичей. Под его рукою собрались, таким образом, все главнейшие племена русских славян, кроме окраинных, и все важнейшие русские города. Киев стал средоточием большого государства и освободил русские племена от хазарской зависимости. Сбросив хазарское иго, Олег старался укрепить свою страну крепостями со стороны восточных кочевников {как хазар, так и печенегов} и строил города по границе степи.

Но объединением славян Олег не ограничился. В 907 году, собравши войско из всех подчиненных ему племен, он ходил Днепром и морем на Константинополь, с большим войском «на конях и на кораблях», опустошил его окрестности и осадил город. Греки завели переговоры, дали Олегу «дань», т.е. откупились от разорения, и заключили с Русью договор. Мир был скреплен на личной встрече князя Олега с императором Львом VI, и вторично подтвержден письменно в 911 году. Удача Олега произвела глубокое впечатление на Русь: Олега воспевали в песнях, и его подвиги изукрасили сказочными чертами. О смерти его существует поэтическое сказание, известное в стихотворной обработке Пушкина.

Олегу дали прозвание «вещего» (мудрого, знающего то, что другим не дано знать). Деятельность Олега, в самом деле, имела исключительное значение: он создал из разобщенных городов и племен большое государство, вывел славян из подчинения хазарам и устроил, путем договоров, правильные торговые сношения Руси с Византией. Словом, он был создателем русско- славянской независимости и силы.

Князь Олег прибивает щит свой к вратам Цареграда Вещий Олег показывает Игоря Аскольду и Диру. Радзивилловская летопись XV век. Иллюстрация к "Песне о вещем Олеге". В.Васнецов
Константинополь, собор Св.Софии, мозаика. Император Лев VI Мудрый (философ), 870-912г. Карта древнерусского государства в начале Xв. Поход Олега на Царьград. Радзивилловская летопись XV век.
Белгород-Днестровская (Аккерманская) крепость. Построена на месте античного города Тира. С IX по XII в. Город входил в состав Киевской Руси. Историки утверждают, что именно отсюда князь Олег начинал свой поход на Царьград. Вещий Олег с Игорем. И. Глазунов Славяне на Днепре. Н. Рерих