Рюрик (ум. 879) - основатель государственности Руси, варяг, новгородский князь и родоначальник княжеской, ставшей впоследствии царской, династии Рюриковичей (862-1598), правившей на Руси 736 лет.

Наши предки - славянские народы - расселились на обширной Восточно-европейской равнине в самые незапамятные времена. Расселились они от моря Варяжского (Балтийского) вплоть до реки Днепра и далее на юг до моря Русского (Черного). Начало российской истории представляет нам удивительный и едва пи не беспримерный случай. Славяне добровольно уничтожают свое древнее правление и требуют государей от варягов, которые были их неприятелями. Везде меч сильных или хитрость честолюбивых вводили самовластие (ибо народы хотели законов, но боялись неволи): в России оно утвердилось с общего согласия граждан. Племена наших предков собрались и сказали: «Поищем себе князя, который бы владел нами и судил по праву». Порешивши так, послали они за море к варягам-руси сказать им: «Земля наша велика и обильна, а порядка в ней нет: приходите княжить и владеть нами». На этот зов в 862 году собрались три князя варяго-русских, три брата - Рюрик, Синеус и Трувор, которые припаи с родными своими. Рюрик утвердился в Новгороде, у славян, живших по Ильменю; Синеус - среди финского племени на Белоозере; Трувор - у славян, в городе Изборске. Скоро Синеус и Трувор умерли, и Рюрик стал княжить один; владения его стали называться Русью.

С утверждения Рюрика князем среди северных племен славянских и финских начинается русская история, потому что этим положено основание русскому государству. Прекратились междоусобия, силы их собрались в одно, а поэтому они стали сильнее всех других племен. Племена, жившие прежде отдельно, соединились вместе, составили один народ русский.

Призванные княжить Рюрик, Синеус и Трувор расположились в главных центрах торговых водных путей; Аскольд и Дир, дружинники Рюрика, с его согласия, заняли Киев, устранив тем самым его зависимость от хазар. В 866 году они совершили первый поход на Царьград, но буря, поднявшаяся на море около города, благодаря молитве царя Михаила и патриарха Фотия Богородице, заставила их вернуться. В воспоминание этих событий был установлен церковный праздник - Положение честной ризы Пресвятой Богородицы во Влахерне. С этого времени Византия завязывает сношения с нарождающимся русским государством и начинает среди этого народа миссионерскую деятельность. Завелись мирные и торговые сношения с греками; русские стали ездить в Константинополь, познакомились там с христианством православного восточного исповедания и стали принимать его.

Рюрик правил 15 лет и умер в 879 году, оставив малолетнего сына Игоря, а княжить стал родственник его Олег.

Призвание варягов. В. Васнецов Настольная медаль. Великий Князь Рюрик Аскольд и Дир, просящие у Рюрика в Новгороде разрешения на поход в Царьград; прибытие Аскольда и Дира на кораблях с дружиной к Киеву. Радзивиловская летопись XV век
Рюрик, Трувор, Синеус. И. Глазунов Карта расселения первых славян Варяги. Н. Рерих
Поход на Царьград Аскольда и Дира. Радзивиловская летопись XV век План древнего Новгорода, с иконы XVI века Поселение первых славян