Святослав (942-972), великий князь киевский, единственный сын Игоря и Ольги, прославился как полководец. Русский историк Н.М. Карамзин назвал его «Александром Македонским нашей древней истории», почти всю жизнь провел в походах.

Святослав покорил жившее по Оке славянское племя вятичей, еще до сих пор остававшееся независимым. Из-за них в 9б5 году вступил он в борьбу с хазарами и проник на Волгу и даже в Закавказье. Святослав не только сокрушил Хазарский каганат, но и пытался закрепить завоёванные территории за собой. На месте хазарского Саркела появилось русское поселение Белая Вежа, тогда же под власть Киева перешла и Тмутаракань. В 967 году по приглашению греческого императора Никифора, приславшего ему денег, Святослав пошел на дунайских болгар, завоевал их землю и остался в ней жить. Основал здесь новую столицу своего государства - город Переяславец (ныне Переяславец-Дунайский). Успех походов Святослава был огромный: территория земли Русской увеличилась от Поволжья до Каспия, от Северного Кавказа до Черноморья, от Балканских гор до Византии. Греки скоро почувствовали, что приобрели в его лице еще более опасного соседа и подкупили печенежских вождей. Печенеги в отсутствие Святослава чуть было не взяли Киев, где жила старая Ольга с маленькими внуками, детьми Святослава. Извещенный о нашествии печенегов, возвратился и победой удалил врагов от пределов киевских в 968 году. Княгиня Ольга пыталась обратить в христианство сына, но Святослав до конца остался язычником, объясняя, что христианин не будет пользоваться авторитетом у дружины. Объявил, что Киев ему не нравится, а нравится богатая торговлею Болгария Дунайская. Мать просила его побыть в Киеве только до ее смерти, которая скоро и последовала. Тогда, раздавши русские владения троим еще несовершеннолетним сыновьям своим. Ярополку - Киев, Олегу - землю древлянскую и Владимиру - Новгород, Святослав отправился в свою любимую Болгарию. Болгары приняли его враждебно, а с другой стороны поднялся на него греческий император Иоанн Цимисхий с многочисленным войском. Несмотря на необыкновенную храбрость, Святослав не мог осилить этого войска и должен был помириться с императором на условии оставить Болгарию. На обратном пути он был убит печенегами при днепровских порогах в 972 году.

Как уже говорилось, саму Киевскую Русь Святослав, перед походом в Болгарию, разделил между сыновьями. Это разделение княжества на уделы проводилось явно по этногосударственному принципу - по границам уже существовавших племенных союзов полян-руси, древлян и ильменских словен. На месте относительно единого государства фактически возникли три княжества во главе с тремя сыновьями Святослава. Это решение положило начало своеобразному «удельному периоду» в русской истории - на протяжении более чем пятисот лет русские князья будут делить княжества между своими братьями, детьми, племянниками и внуками.

Встреча Святослава с Иоанном Цимисхием. К. Лебедев Взятие хазарской крепости Итиль князем Святославом. В. Киреев Попытка научно-исторической реконструкции облика князя Святослава
Византийская конница. Из хроники Иоанна Скилицы X век Последний бой Великого Святослава на Днепровских берегах с печенегами
Князь Святослав Игоревич. Н. Зубков Походы Святослава Печать Святослава. Киев до 972г. Предание о Святославе. Б. Ольшанский