Ярослав II (1191-1246) - третий сын Владимиро-суздальского князя Всеволода Большое Гнездо, внук киевского князя Юрия Долгорукого. После смерти отца в 1212 году занял Переславль Залесский, однако очень скоро вынужден был покинуть город и принять участие в междоусобице своих братьев - Юрия и Константина. С 1215 года по 1236 участвовал в борьбе за Новгород, несколько раз терял и возвращал себе титул князя Новгородского.

Ярослав стоял на стороне Юрия и дважды приходил тому на помощь со своим войском - в 1213 и 1214 годах. Константин вскоре умер, именно в княжение князя Юрия II на Руси случилась страшная беда, с которой Великий князь не смог справиться. До XIII века татары или монголы, обитавшие к северо-западу от Китая, жили отдельными ордами, перекочевывая с места на место, и мирно занимались скотоводством. После того, как хан Темучин провозгласил себя Чингисханом, т.е. великим ханом, он завоевал Северный Китай и послал татар в южнорусские степи на половцев. 31 мая 1223 года объединенные войска русских князей и половцев были разбиты на реке Калке. После смерти Чингисхана татары провозгласили великим ханом его сына Угедея, который стремился продолжить удачные завоевания отца. В 1235 году Угедей отправил татарские войска во главе с Батыем, своим племянником, покорять Европу. В 1237 году татары разбили камских булгар и вскоре объявились в границах Владимиро-Суздальских земель. Рязань была взята молниеносно. За несколько месяцев татарами, вместе с деревнями и слободами, были взяты приступом 14 городов: Москва, Коломна, Суздаль, Тверь, Юрьев, Переславль, Дмитров, Торжок, Коломна, Ростов, Волоколамск. Разорен Владимир. 4 марта 1238 года войска Великого князя Юрия Всеволодовича встретили татар на реке Сити. Русские были разбиты, Юрий погиб в этой битве. Северо-Восточная Русь лежала в руинах. После битвы на реке Сити татары продолжили свое продвижение на север и повернули назад всего в 100 км от Новгорода. С этого времени на Руси началось ужасное татарское иго.

После поражения и смерти Юрия Всеволодовича Ярослав в 1238 году занял великокняжеский Владимирский стол. Он начал заботиться о восстановлении порядка и благосостояния в крае, разоренном татарами. В 1243 году Ярослав первым из князей исполнил требование хана Батыя и явился к нему на поклон. Ярослав II почитал неблагоразумием не повиноваться врагу ужасному и для спокойствия своего народа поехал со многими боярами в Золотую Орду, исполнив все требуемые татарами обряды: прошел между двух огней и поклонился тени Чингисхана. За это Батый дал Ярославу ярлык (грамоту) на великое княжение. С этих пор южная, днепровская Русь окончательно сходит со сцены, и жизнь русская сосредоточивается на севере. Столица государства окончательно переносится во Владимир, а Киев теряет статус главного города Руси.

Ярослав умер на пути в Азию, когда отправился по приказанию Батыя поклониться великому Хану Гаюку в 1246 г.

Походы монголо-татар на Русь Копия шлема Ярослава Всеволодовича, потерянный им в Липицкой битве 1216г. и найденный в 1808г. Воины батыя Князь Михаил Черниговский перед ставкой Батыя. В. Смирнов