Великий князь Иоанн III (1444-1505), родился в Москве 22 января 1440 года, в самый разгар гражданской войны, которую его отец Василий II вел со своими братьями. В 1447 году был обручен с дочерью князя Михаила Тверского Марией, что символизировало окончательное примирение двух исторических врагов - Москвы и Твери. В последние годы жизни Василий даровал сыну титул великого князя. Он стал великим князем после смерти отца в 1462 году.

В 1467-1469 годах успешно воевал с татарами. Хан Ибрагим, понеся значительные потери, вынужден был надолго прекратить набеги на Русь. Москва превратилась в столицу централизованного Российского государства. Вокруг Кремля были сооружены каменные стены с мощными башнями. Итальянский архитектор Аристотель Фиораванти возвел каменный пятиглавый Успенский собор. В Кремле построили Грановитую палату и Большой Каменный дворец. В 1478 году после долгой борьбы была ликвидирована независимость Новгородской республики. В 1472 году, была покорена Пермская земля, и русские войска впервые прошли за Уральские горы. В 1474 году Иоанн прибрал к рукам Ярославское и Ростовское княжества, которые просто выкупил у их владельцев. В 1483 году Москве завещал свое княжество Верейский князь. В 1485 году утратила самостоятельность Тверь. В 1489 году московским воеводам подчинилась Вятка.

22 апреля 1467 года умерла жена князя Иоанна Мария Борисовна. Князь остановил свой выбор на племяннице последнего византийского императора Софье (Зое) Палеолог. Свадьба состоялась в Москве 12 ноября 1472 года. Иоанн провозгласил московское государство преемницей Византийской империи «и по политическому могуществу, и по православному христианству, и по брачному родству», и стал употреблять по отношению к себе царский титул. Элементом же государственного герба стал византийский двуглавый орел - родовой герб Палеологов.

Золотая Орда в ХV веке ослабела и распалась на отдельные ханства: Казанское, Большая Орда, Астраханское, Крымское, Сибирское. При Иоанне III Русь уже не платила ханам дани. Правитель Большой Орды Ахмат попытался опять покорить Русь. В 1480 году в результате «стояния» на реке Угре, продолжавшегося до 11 ноября, хан так и не рискнул вступить в бой с московским войском и вторгнуться в русские пределы и повернул назад в Орду. Так кончилось ордынское иго на Руси. В ходе войн с Литвой в 1487-1494, 1500-1503 годах Иоанн III завоевал некоторые пограничные литовские территории. В договорах стал именовать себя «государем всея Руси». Иоанн также предпринял кодификацию законов, в 1497 году был принят Судебник, заменивший «Русскую правду», где упоминаются уже приказы - предтечи современных министерств. В царствование Иоанна III также была сформирована Боярская дума - совещательный орган при великом князе. Князь имел мощную армию, превышавшую 50 тысяч человек и состоявшую в основном из поместного ополчения - бояр и дворян со своими людьми. Развитие поместной системы привело к тому, что почти не осталось земли без господина и крестьян, не находившихся в зависимости от бояр и дворян - владельцев поместий.

Иоанн умер 27 октября 1505 года, назначив своим преемником Василия. За годы правления Иоанна III территория Московского княжества увеличилась вчетверо - с 550 тысячи кв. км в 1464 году до 2 225 тысячи км в 1505 году.

Московский Кремль при Великом князе Московском Иване III в конце XV века. А. Васнецова Иоанн III свергает татарское иго, разорвав ханскую грамоту и приказав умертвить послов. Н. Шустов Встреча царевны. К годовщине венчания Великого князя Иоанна III с греческой царевной Софией Палеолог. Ф. Бронников
Завершение объединения русских земель при Иване III Присоединение Новгорода. Марфа Посадница. Уничтожение новгородского веча. К. Лебедев Увоз вечевого колокола. Летописная миниатюра Стояние на Угре. Миниатюра летописного свода. XVI век
Судебник великого князя Ивана III Васильевича. Около 1339г. Печать Ивана III Ивановская площадь в Московском Кремле. Э.Гертнер Великая княгиня Софья Палеолог. Скульптурная реконструкция по черепу. С. Никитин