Ярослав Мудрый (978-1054) - великий князь киевский, сын Владимира и полоцкой княжны Рогнеды. Девятилетним мальчиком Ярослав был отправлен отцом княжить в Ростов, позднее переведен в Новгород. Смерть Владимира Великого в 1015 году положила начало продолжавшемуся несколько лет периоду борьбы за власть между его сыновьями, в которой трое из них нашли свою смерть. По приказу Святополка были убиты - Борис Ростовский, Глеб Муромский и Святослав Древлянский. Против Святополка выступил Ярослав. Поскольку Святополк призвал себе на помощь печенегов, ему пришлось прибегнуть к помощи варягов. Междоусобная борьба между братьями завершилась бегством Святополка в Польшу, где он вскоре умер.

В 1019 году Ярослав утвердился в качестве великого князя киевского. В 1024 году против Ярослава выступил его брат Мстислав Тьмутараканский. После этой усобицы Киевская Русь была поделена на две части: территории западнее Днепра остались за Ярославом, а земли восточнее переходили к Мстиславу. После смерти Мстислава в 1035 году Ярослав стал единодержавным князем Киевской Руси, которая стала одним из сильнейших государств Европы.

В период правления Ярослава территория Киева сильно увеличилась. Он заложил новый архитектурный ансамбль, центром которого стал Софийский собор («София Киевская»), который являлся резиденцией митрополита «Киевского и всея Руси», каменные Золотые ворота, монастыри Св. Георгия и Св. Ирины. Под Киевом возник Печерский монастырь, на долгое время ставший одним из главных духовных и культурных центров Русской земли, сыгравший большую роль в становлении русской книжности и летописания.

В годы правления Ярослава стала интенсивно развиваться переводческая деятельность и книгописание. При соборе Св. Софии возникла обширная библиотека. Ярослав открыл множество школ, в которых детей обучали грамоте. В 1051 году по инициативе Ярослава собор русских епископов избрал пресвитера Иллариона, автора первого отечественного литературно-философского произведения - «Слово о Законе и Благодати», митрополитом Киевским и всея Руси. Были канонизированы первые русские святые - князья братья Борис и Глеб. А также составлен свод русских законов под названием «Русская правда», отразивший существовавшую на Руси систему права.

Ярослав правил 35 лет, своими деяниями заслужил у потомков прозвище Мудрый. Скончался в 1054 году и был погребен в сохранившемся до нашего времени мраморном гробу в церкви Святой Софии.

После смерти Ярослава Мудрого русская земля разделилась между его сыновьями по их относительному старшинству и по сравнительной доходности областей.

Чтение народу Русской Правды в присутствии великого князя Ярослава. А. Кившенко Нестор Летописец (ок. 1056 - 1114). М. Антокольский Святитель Иларион, митрополит Киевский и всея Руси (ум. 1055). Автор "Слова о законе и благодати"
Икона "Борис и Глеб". Середина XIV века Библиотека Ярослава Мудрого. О.Гальчинская Русь во время Ярослава Мудрого Икона Киево-Печерская с прп. Антонием и Феодосием, основателями русского монашества и обители (1051)
Русская правда Ярослава Мудрого, XV век Серебряник Ярослава Мудрого В память о победе над печенегами князь заложил знаменитый собор Святой Софии в Киеве, построенный в первой половине XI века