Василий II Васильевич Темный (1415-1462) - сын Василия I Дмитриевича родился в 1415 году. В 1425 году стал великим князем по завещанию отца, ему было 10 лет. До достижения им совершеннолетия государством управляли великая княгиня Софья Витовтовна, известный своей ученостью и святостью жизни святитель Фотий, митрополит Московский, и боярин Всеволжский. Поскольку престол стал переходить от отца к сыну, а не по старшинству, это явилось причиной новой усобицы между великим князем и его дядей - Юрием Дмитриевичем, а затем и двоюродным братом -Дмитрием Юрьевичем Шемякой. Князь Юрий начал войну с Василием, изгнал его из Москвы и умер, будучи великим князем, в 1434 году. Сыновья Юрия, Василий Косой и Дмитрий Шемяка, продолжали борьбу за власть. Василию II удалось захватить в плен Василия Косого, которого он приказал ослепить.

Через несколько лет в Золотой Орде хан Улу-Мухаммед лишился престола и искал помощи великого князя Московского, который не только не подал ему помощи, но еще прогнал из пределов Московской земли; тогда Улу-Мухаммед основался на берегах Волги в Казани и положил начало татарскому Казанскому царству, которое в продолжение целого столетия причиняло Руси опустошения.

Попав в 1446 году в руки Дмитрию Шемяке, Василий также был ослеплен, за что получил позже прозвище Темный. Шемяка держал слепого в заточении, но отпустил, взяв с него клятву - не искать великого княжения. Василий не сдержал клятвы: в 1447 году приверженцы князя опять возвели его на княжение. Характер княжения Василия Васильевича с этих пор совершенно изменяется. Пользуясь зрением, Василий был самым ничтожным государем, но с тех пор, как он потерял глаза, все остальное его правление отличается твердостью, умом и решительностью. Князь проводил политику централизации государства, отменил все уделы. Началось освоение вятских и пермских земель. На время его княжения пришлось несколько набегов из Орды: набеги Улу-Мухаммеда (1439 и 1444-1445) и «Скорая татарщина» (1451). Князь возглавил походы на Новгород (1441, 1456,1460), принял на службу Касим-хана и пожаловал ему Мещеру.

В 1431 году, по смерти митрополита Фотия, епископ Рязанский и Муромский Иона был избран митрополитом, но цареградский патриарх вместо него, еще раньше, назначил грека Исидора. Исидор в звании русского митрополита был на Флорентийском соборе (1439), где провозглашена была уния, или соединение Греческой Церкви с Римской на условиях признать римского первосвященника главой Вселенской Церкви. По настоянию князя, в Москве не приняли унии и прогнали Исидора. 1448 году собором русских архиереев первым русским митрополитом был выбран епископ Иона. Это положило начало независимой Русской Церкви.

Умер князь Василий Васильевич Темный 5 марта 1462 года. Он на один год пережил своего важнейшего советника, святого митрополита Иону, умершего 31 марта 1461 года.

Великий князь Василий Темный отвергает соединение православной церкви с латинской. Б. Чориков Печать Василия II Спасо Преображенский Соловецкий монастырь был основан в 1436г. православными подвижниками прп. Зосимой, Савватием и Германом. П. Еськов Ослепление Василия Васильевича. Миниатюра из летописного свода XVI века